【Bruce Springsteen】《Greetings from Asbury Park, N.J.》:酒吧驻唱八年,传奇摇滚乐巨星首张专辑




布鲁斯史普林斯汀(Bruce Sprinsteen)是摇滚乐名人,有蓝领摇滚教父及工人皇帝称号。本文介绍首张专辑和其中两首歌:《It’s Hard to Be a Saint in the City》、《Blinded By The Light》。

【Bruce Springsteen】《Greetings from Asbury Park, N.J.》:酒吧驻唱八年,传奇摇滚乐巨星首张专辑 摇滚乐 第1張

纽泽西州小镇酒吧里的摇滚乐

《Greetings from Asbury Park, N.J.》是布鲁斯史普林斯汀(Bruce Sprinsteen)第一张专辑。专辑名称中「Asbury Park」是美国纽泽西州一个抬头能眺望海洋的小镇,海岸边很多酒吧提供乐团驻唱表演的机会。每天晚天霓虹灯亮起,源源不絶的啤酒和欢快,年轻人在这里丢掉白天的苦闷,音乐人在这里发展原始的摇滚。

六七零年代的美国酒吧也许是摇滚乐最热闹的地方。Bruce Sprinsteen于1949年纽泽西州出生,9岁时在电视上看到猫王(Elvis Presley)表演,当时无法想象有谁不想成为猫王、然后是披头四(The Beatles)、巴布迪伦(Bob Dylan),摇滚殿堂的大门热热闹闹打开。等到史普林斯汀14岁,他妈妈借60块美元买了一把Kent吉他,从此以往到现在70岁,史普林斯汀仍然试着用吉他弹一首歌、讲一个故事。

黄金年代给了很多人梦想,但不管什么年代,大部份人只能满怀梦想、最终折腰于现实。酒吧来来往往100个乐团,其中只有1个能在离开酒吧后进入录音室。成名前史普林斯汀在Asbury Park热闹的小酒吧浮沉了八年,吉他越弹越快、歌词越写越长,同时乐团也是一个换过一个。等到机会真正来敲门,史普林斯汀很快准备好第一张专辑需要的所有歌曲,专辑名称取之为《Greetings from Asbury Park, N.J.》,而且注定将会在滚石杂志(Rolling Stone)留名,那絶对不是偶然、也不仅仅是时代使然。

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《It’s Hard to Be a Saint in the City》:两次改变命运的歌曲

1971年,有位朋友带史普林斯汀到纽约见音乐发行人Mike Appel,史普林斯汀坐在钢琴前弹了两首歌,Appel当时不怎么感兴趣,史普林斯汀没有放弃、表示会再多写些一些歌。没过多少,史普林斯汀演唱一首新歌《It’s Hard to Be a Saint in the City》。在这之前Appel经手过很多流行歌曲,他在这首歌的歌词听到截然不同的东西,为此Appel辞职成为史普林斯汀的音乐经理人,因此这首歌同时改变两个人命运,他们跨出一大步,必须逃离那个小酒吧和那座小镇。

虽然没法和后来的代表作并列,《It’s Hard to Be a Saint in the City》这首歌可以听到一些独具魅力、使得史普林斯汀成为摇滚名人的特有元素。躁动跳跃的钢琴声流弹般四射,几秒之间快速撩开情绪,麦克风还没摆到嘴边,听众开始摇晃了。长期在酒吧现场演唱,史普林斯汀浸泡出一种音乐力量,他最精彩歌曲都是开头几秒的前奏把你震撼住了。写到这里,我忍不住先跳到后面又听了一次《Born to Run》和《Backstreets》……

紧接着前奏而来的是机关枪歌词:

I had skin like leather and the diamond-hard look of a cobra
I was born blue and weathered but I burst just like a supernovaI could walk like Brando right into the sun
Then dance just like a Casanova

……

The sisters fell back and said “Don’t that man look pretty”
The cripple on the corner cried out “Nickels for your pity”
Them gasoline boys downtown sure talk gritty
It’s so hard to be a saint in the city

布鲁斯史普林斯汀被称之为「工人皇帝」,他善于编曲营造气势、更擅长透过歌词咆哮某种从底层发出来的怒吼:丝毫不遮掩蓝领工人的穿著,昂然迈步大街上,靠自己赤裸的双手跟这个世界对抗。史普林斯汀本身似乎没忘记过小时候的蓝领父亲和教会学校,他说父亲不喜欢两件事:”me and my guitar”,然后接着说:”once a Catholic, always a Catholic”。

The devil appeared like Jesus through the steam in the street
Showin’ me a hand I knew even the cops couldn’t beat
I felt his hot breath on my neck as I dove into the heat
It’s so hard to be a saint when you’re just a boy out on the street

……

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《Blinded By The Light》:第二个巴布迪伦

1972年,Appel将史普林斯汀介绍给哥伦比亚唱片公司的制作人Hammond。十年前正是Hammond签下巴布迪伦出版他第一张专辑《 Bob Dylan》,十年后史普林斯汀正阅读巴布迪伦的传记,恰好读到巴布迪伦初遇Hammond得到赏识的那一段故事。这是摇滚史上很值得书写的一刻,千里马难求,伯乐更是难得。也许如今轻描淡写一句话,但对于当事人当下那一刻,那是一辈子珍惜不会忘记的感动。

有了先前Appel被退件重送的经验,这次面试史普林斯汀带着一把吉他、直接演唱《It’s Hard to Be a Saint in the City》,Hammond听完后认同Appel想法:我们找到了下一个巴布迪伦。

搭上火车之后,接下来事情变得简单。仅管和唱片公司对于民谣或者摇滚、单人或者乐团有些争执,史普林斯汀迅速完成一版作品,公司认为缺少广播电台所需单曲,史普林斯汀很快再写好两首新歌,其中一首便是《Blinded By The Light》,后来成为史普林斯汀首张专辑第一首歌。

Madman drummers bummers and Indians in the summer with a teenage diplomat
In the dumps with the mumps as the adolescent pumps his way into his hat

轻快流窜的吉他声和随之而来的节奏鼓声,很快让整个房间跳起小步舞曲,可想见在周末第一天早晨,广播电台的DJ也许考虑播放这首歌。等到史普林斯汀开口我对照歌词,第一个感觉是有点痛苦。认真查几个英文生字,跳回来重新播放,发现就算每个字都认识,听起来仍然没感觉,那些拗口歌词很难串成一个故事。

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从Bob Dylan到Bruce Springsteen

史普林斯汀自述写这首歌时,手边放一本押韵字典,歌里面很多名词指涉到他所认识的人,这样的话,我听这首歌的感觉也是蛮合理的。这首歌音乐气氛有营造出来,歌词写得很用力,字词结构韵脚精巧,尝试看歌词盖过了音乐,可真的聆听歌词又让人想放弃,我只记住最后Mama那一段:
Mama always told me not to look into the sights of the sun
Oh but mama that’s where the fun is

平实文字散落一地诙谐,很多东西从地上捡起来却会扎进你心窝,这对于巴布迪伦是轻轻一笔能写出来,可显然不是史普林斯汀,至少第一张专辑的时候不是。Appel和Hammond惊艳地倾全力想打造第二个巴布迪伦,人们却听不到巴布迪伦那种以摇滚谱诗歌、以诗歌写寓言的优雅,于是惨淡的市场销售直接给予很现实的回答。

毕竟史普林斯汀出身移民蓝领阶级、酒吧里看到听到的都是社会边缘小打小闹的故事,史普林斯汀确实有足以被看重的歌词语言天赋,但他不是巴布迪伦,他就是史普林斯汀,回到小酒吧,他应该为那些小混混、为自己父亲那一类人好好写些歌、一些真正伟大的摇滚歌曲。

没过几年,《Thunder Road》、《Backstreets》、《Born to Run》,从底层而来的摇滚力量沸腾了全世界,那是真正只属于Bruce Springsteen的歌曲。

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